【探訪台灣老街 -25】歷經215年歷史老街 ─ 藺草編織發源地苑裡老街

●藺草的故鄉苑裡老街
一個以草編聞名的小鎮苑裡,過去因農業生產環境得天獨厚,是苗栗縣最早開發的鄉鎮之一,因此;也有了苗栗穀倉之稱,自清乾隆年間到民國時期的苑裡,天下路上的老街更是在數百年間擔負起,地方發展與進步的重要角色,苑裡街天下路是苑裡鎮上,最足以代表歷史意義的地標,清乾隆51年西元1787年,因為林爽文之亂,當時苑裡最繁華的貓盂街,遭此劫難街毀人散,到了清乾隆53年戰亂始平,地方墾民開始移墾至今天下路,開發繁榮的苑裡街,苑裡街天下路,也就成了未來苑裡的市集中心,除了作為交通要道之外,苑裡的第一家銀行彰化銀行,在西元1943年設立,1958年苗栗縣帽蓆產銷合作社,從最初家庭代工,製作手工帳、帽蓆外,以及全盛時期數十家,從事內外銷的帽蓆中大盤商,都在這一條老街起家,作為藺草編織發源地的苑裡,老街負起內外銷商品櫥窗的重要角色,當時街上曬帽蓆的盛況仍為耆老所津津樂道。

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