【探訪台灣老街 -18】清代淡蘭古道入山口 ─ 平溪鐵道上的侯硐老街

●平溪鐵道上的侯硐老街
新北市瑞芳地區的侯硐,早年舊名稱為猴洞,是相傳遠古時候附近的山壁佈滿洞穴,而且棲息著大量獼猴而得名,二次大戰之後改名為侯硐,侯硐車站是平溪線煤礦的出入總匯,有些平溪線列車以侯硐站為起訖站,大正9年西元1920年1月27日,瑞芳、猴洞段鐵路開始營業,民國51年4月1日改站名為侯硐,侯硐在平溪線上同時擁有車站,煤礦遺址以及美麗的橋,但侯硐老街上卻總是冷冷清清,有一種不協調的美,不過這正是它獨有的特色,西元1867年清同治六年,當時擔任台灣鎮總兵劉明燈,在經過三貂嶺古道時有感於開闢古道之艱辛,磨平山壁題詩,並刻在其上並漆以金色,從此附近居民將其稱為金字碑,而這金字碑的所在地,就是今天的瑞芳鎮侯硐地區,至今整個村落仍然保持著,古早礦區那一份原味與純樸,猴硐在清朝時因位在進出淡蘭入山口,而聚成村落也帶來商機,曾經繁華一時的弓橋,在經過一百多年來時代變遷,隨著金礦的日益減少,採金的盛況也因此而衰落,在經過百年來時代的變遷,如今的侯硐地區仍然依山旁水,炊煙裊裊的村莊裡,盡是滿山青翠,隨處可聆聽鳥語迴盪,基隆河潺潺流水,戲弄著蝦蟹魚兒們,如此悠然自得的生活,至今居民仍保有日出而做,日落而息的天然純樸的特性。

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