【探訪台灣老街 – 12】月光山腳下客家聚落 ─ 客家原鄉美濃老街

●客家原鄉美濃老街
客家原鄉美濃,位在高雄市的東北方,東北有多座小山橫亙,南臨荖農溪,西有旗山溪,是南台灣的穀倉之一,過去也是饒負盛名的菸葉王國,美濃開發相當早,早在清乾隆元年西元1736年,就有屏東武洛庄的林豐山、林桂山兄,率領十六姓來此開墾,沿著美濃溪北畔建造了24座夥房,並引中圳埤水,現在的中正湖來灌溉,墾拓延伸至月光山腳,並以伯公壇就是現在的土地公廟為起點,美濃先民每日往返在里港武洛,與美濃山下的客家先民,為求能夠永久安居,將形成的第一條街道,命名為永安街,並以伯公壇為界線,分為上、中、下三庄,上庄由東柵門到花樹下,中庄由花樹下到橫溝止,下庄由橫溝到西柵門,三者皆有伯公壇領域界定清楚,現在的永安路分有老街,新街二個主幹道,老街就是現在的十九巷,在清代時期是全庄最繁榮的商業道,後來因為美濃溪沖刷,部分路段崩塌,它的功能就逐漸衰退,在日本人入庄之後,因老街狹窄彎曲,而且24夥房聚落的周圍,種植兩道莿竹林以防禦,
鑑於環境衛生及街庄發展,下令砍除莿竹林並加寬為環庄道路以便利交通,這一條路就是今天的民生路,如今古色古香的夥房林立,儼然是美濃的歷史縮影,承載著客家人的奮鬥史,更體現客家人的硬頸精神。

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