新冠肺炎「疫苗」不是最佳解!台灣病毒學權威點出4原因

臺灣病毒學權威專家徐明達教授在《人類與病毒之戰》中指出,冠狀病毒其實是人類常見的病毒,不過,大眾殷殷期盼的「疫苗」,恐怕不是短期內的解決方案。他指出,快速的篩檢辦法以及完善的隔離措施,更能夠有效對抗這次的疫情。

為什麼這次疫情會這麼嚴重?徐明達指出,病毒進入肺部就會遇到氣管的黏液及肺部的巨噬細胞,大約 80%的病人病毒會被攔截,因此都症狀輕微。只有經過鼻腔的感冒症狀,或因為感染鼻腔的嗅覺細胞造成失去嗅覺及味覺,經過氣管黏液黏住的就咳嗽將病毒吐出來,少量進入肺部的病毒就會被肺巨噬細胞清除掉。如果嚥下去就會到糞便,或直接由口腔進入消化道,小腸細胞有 ACE2,會造成下瀉的症狀。

免疫過度反應是死亡關鍵

大約 10 至 14%的人會比較嚴重,有肺炎及呼吸困難的問題,主要是巨噬細胞的量不足以抗拒大量的病毒,或巨噬細胞的功能萎縮,造成肺部下部細胞感染,這個病毒又不會引起第一及第三類干擾素來警告隔壁細胞,因此感染會擴大。

感染的細胞及巨噬細胞發出求救的化學信號,引起肺部周邊的血管鬆開,讓白血球進入來攻擊病毒,產生發炎反應,白血球作完事就會自殺,讓巨噬細胞清理戰場,但約 4.7 至 10%的人因為免疫的過度反應,讓血管鬆開太多,血漿也跟著進入肺部,造成肺部無法呼吸,必須用呼吸器增加氧氣的壓力幫助呼吸,而且可能會產生多種器官衰竭或敗血性休克,一些人會因而死亡。

新病毒侵襲,疫苗是最佳解嗎?

這次新型冠狀病毒爆發,讓世界各國都措手不及,大家應該痛定思痛,預作準備,以防下一次新病毒侵襲。那麼,要如何為未來做好準備?病毒的研究當然非常重要,政府也很慷慨拿出大筆的研究經費,不過,徐明達指出,研究是長期作戰計畫,無法應急,原因可以歸納為 4 點。

1.發展疫苗通常需要相當長的時間,而且,這種千變萬化的 RNA 病毒很難有單一有效的疫苗,而且要考慮到病毒利用抗體感染細胞及其他的免疫反應。我們從流感病毒疫苗的痛苦經驗學了乖,流感疫苗每年必須更新、接種後兩星期才有效。美國 1989至 1992 年的流感疫苗有效率只有 31 至 45%,而且相當昂貴。以前也發展過人類 229E 型冠狀病毒疫苗,但並不具有長期的免疫效果,針對動物冠狀病毒的疫苗也不完全成功,而且可能還會有抗體幫助感染的問題。因此,雖然發展疫苗可行,但我們缺乏對這個新病毒的了解,以及發展疫苗所需的時間,都是必須仔細評估的問題。

2.發展抗 RNA 病毒的藥並不簡單,需要多年人力物力的投資,可能緩不濟急。不過,欣慰的是,德國法蘭克福大學從甘草找到抑制 SARS 病毒生長的化合物,許多藥廠也都有發展抗 SARS 的藥物,美國製藥公司 Gilead發展的瑞德西韋(Remdesivir,抑制伊波拉病毒複製酵素) 似乎可以用來治療這個感染。國家衛生研究院最近也從成藥發現一些抑制病毒的藥。

3.一般病毒學的研究固然很重要,但從流感病毒數十年的研究仍無法找出有效的方法來看,要在短時間內找出對付 SARS 或新冠狀病毒的學理恐怕也不容易。

4.SARS 和新冠病毒病情嚴重,其實和人體免疫系統的過度反應關係密切。因此只有針對病毒的策略是不夠的。我們除了趕快加緊腳步研究這些病毒的性質,以及它為什麼對人類產生這樣大的傷害,並找出對付的方法之外,最重要的是儘快擬定包括有效及快速檢驗新病毒的緊急應變突發性傳染病的完善計畫,訂定防範傳染病的相關法令,健全人民的醫療常識及有效的醫療系統。

其實病毒最可怕的地方,是引起我們身體免疫系統的不平衡及過度反應,造成我們自己的傷害,因此想辦法減低這個反應才是救病人的最好方法。這次新冠病毒不會引起細胞製造第一類及第三類干擾素,這些干擾素是要告知隔壁細胞有發生感染了,但會引起細胞製造發炎的細胞素,所以和別種肺炎病毒有些差別。

文/林以璿 圖/林以璿

延伸閱讀:

新冠肺炎疫情專區不斷更新

新冠病毒突變「致病性」相差270倍!最毒變異在這 4 個國家

今天是關鍵!若28天無本土案例,張上淳:代表社區相當安全

Powered by WPeMatico

    wpChatIcon