研究:科學家在蝙蝠身上發現了6種新的冠狀病毒!

史密森學會(Smithsonian Institution)全球健康項目的研究人員在緬甸發現了6種新的冠狀病毒,這是世界上首次發現這些病毒。未來的研究將評估跨物種傳播的可能性,以更好地了解對人類健康的風險。作者認為,新發現的冠狀病毒與新冠病毒、 MERS 或 SARS 並無密切關係,但鑑於冠狀病毒曾多次造成嚴重傳染病,不得不慎。

這項研究發表在《PLOS ONE》上,研究結果將有助於了解蝙蝠冠狀病毒的多樣性,並為全球發現、預防和應對可能威脅公眾健康的傳染病提供訊息,特別是考慮到目前正在發生的大流行。

「病毒大流行提醒我們,人類健康與野生動物和環境的健康密切相關。」前史密森尼學會全球健康項目野生動物獸醫、該研究的第一作者Marc Valitutto說:「在世界範圍內,人類與野生動物的互動越來越頻繁,所以我們對動物體內的這些病毒了解得越多,我們就越能更好地降低它們的大流行潛力。」

蝙蝠體內存在數千種冠狀病毒!許多尚未被發現

該團隊將研究重點放在了緬甸的一些地方,由於土地利用和開發的變化,那裡的人類更有可能與當地的野生動物進行密切接觸。從2016年5月~2018年8月,他們從這些地區的蝙蝠身上採集了750多份唾液和糞便樣本。專家估計,蝙蝠體內存在數千種冠狀病毒,其中許多尚未被發現。

研究人員測試了這些樣本,並與已知的冠狀病毒進行了比較,首次發現了6種新的冠狀病毒。研究小組還發現了一種冠狀病毒,這種病毒以前在東南亞其他地方發現過,但在緬甸從未發現過。

新發現冠狀病毒與造成大流行的冠狀病毒沒有密切關係

冠狀病毒在人類中造成了大量的疾病,包括SARS、MERS和最近的全球COVID-19大流行。據作者說,新發現的冠狀病毒與SARS、MERS或新冠沒有密切的關係。為了更好地了解它們對人類健康的風險,還需要進一步的研究來評估它們向其他物種擴散的可能性。

作者說,這些發現強調了監測動物傳染病的重要性,因為它們發生在野生動物身上。這一結果將指導未來蝙蝠種群的監測,以更好地發現對公共衛生的潛在病毒威脅。

「許多冠狀病毒可能不會對人類構成威脅,但當我們在早期從動物身上發現這些疾病時,從源頭上說,我們有一個寶貴的機會來調查潛在的威脅。」史密森尼學會全球健康項目主任、該研究的合著者Suzan Murray說。「警惕的監測、研究和教育是我們在大流行發生之前預防它們的最佳工具。」

參考資料:Detection of novel coronaviruses in bats in Myanmar

文/林以璿 圖/林以璿

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