《自然》證實:廣西穿山甲驗出新冠病毒!恐是人類與蝙蝠之間的中間宿主

關於新冠病毒的宿主或起源,科學界仍未有答案。香港大學管軼團隊及廣西醫科大學團隊,周四(26)在科學期刊《自然》(Nature)發表研究,指在廣西走私行動中發現的穿山甲帶有冠狀病毒,屬於SARS-CoV-2的兩個亞型。文章指,穿山甲有可能是將病毒傳染給人的中間宿主,應考慮禁售,防止病毒傳播。

儘管蝙蝠很可能是新冠病毒的宿主,但是我們仍然不知道可能促進其轉移到人類身上的中間宿主,究竟是什麼。近日,研究團隊分析在廣西走私行動中檢獲的18隻馬來亞穿山甲(Manis javanica),利用在2017年8月至2018年1月間提取的冷凍組織,包括肺、腸及血液等43個樣本進行檢測。

穿山甲身上的病毒與新冠相似率達85.5%至92.4%

結果發現,有6個穿山甲的樣本帶有冠狀病毒RNA,基因組結構與新冠病毒相似。研究團隊同樣分析了另一反走私行動中檢獲的12隻穿山甲,在19個樣本中發現3個帶有冠狀病毒。穿山甲內發現的病毒基因體,與新冠病毒相似率達85.5%至92.4%,是新冠病毒的兩個亞型。

穿山甲可能是冠狀病毒的長期宿主

更值得注意的是,透過對穿山甲冠狀病毒、蝙蝠冠狀病毒和人類的新冠病毒之間重組訊號的觀察,研究人員發現,廣東穿山甲與新冠病毒的受體結合域(RBD)基因體列相似性為97.4%,而蝙蝠冠狀病毒RaTG13與人類新冠病毒的RBD基因序列相似性為89.2%。分析顯示,穿山甲可能是冠狀病毒的長期宿主,但不是新冠病毒最接近的親緣關係。

研究團隊:要解決非法動物貿易的問題

研究團隊指,雖然目前的研究不足以直接證明穿山甲是導致這次疫症大流行的根源,但穿山甲的病毒菌株序列相似性,確實表明了野味市場是一個定時炸彈;冠狀病毒顯然存在於亞洲的許多野生哺乳動物中。團隊認為,中國和其他東南亞國家需要解決非法動物貿易的問題,嚴格禁止野生動物交易,以阻止人畜共患病的風險。

參考資料:Lam TT, Shum, MH, Zhu, H. et al. Identifying SARS-CoV-2 related coronaviruses in Malayan pangolins. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2169-0

期刊小檔案:《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

文/林以璿 圖/林以璿

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